sábado, 2 de febrero de 2013

Torre Nueva único monumento histórico de LA LINEA abandonado a su propia suerte 22/12/1982






Basta darse un paseo por la playa de Levante en las cercanías del Burgo Turístico, al norte de la Atunara, para darnos cuenta de la presencia de una solitaria y esbelta torre circular denominada Torre Nueva. Pues bien, aunque parezca mentira, son muy pocos los linenses que tienen noticia de la existencia de dicha torre, y nos atrevemos a decir, que menos aun, de su origen e historia, y que es también el unico arqueológico enclavado en el término municipal de La Linea de la Concepción, porque yo no me atreveria en calificar de monumento arqueológico las ruinas del fuerte de Santa Barbara consistente en un montón de escombros, aunque es Innegable su valor histórico, construido en 1.731 durante los sitios de Gibraltar, una de las más modernas obras de ingeniería militar en su época, y por supuesto partida de nacimiento de la actual ciulilad de La Linea de la Concepción.
El caso es que por suerte para La Línea y para el patrimonio histórico monumental nacional, que en la playa de la Atunara se conserva casi intacta una torre vigía que con toda seguridad tiene más de 364 años de existencia.

Dentro de mi limitada capacidad de investigador aficionado, he conseguido recopilar los siguientes datos hisricos sobre esta citada Torre Nueva

Hasta hace 40 años (1.940), en este litoral del mar de Levante comprendido entre la Bahía de los Catalanes en Gibraltar hasta el rio Guadiaro y a pocos kilómetros del mismo en Sierra Carbonera, existían cuatro torres vias en total, dos de ellas han desaparecido demolidas por motivos militares; la Torre del Diabloen Gibraltar por el ejército británico, y la segunda Torre Carbonera en San Roque por el ejército español y la tercera en las márgenes del rio Guadiaro por la acción del tiempo y por supuesto el abandono, solamente la cuarta, nuestra Torre Nueva ha sobrevivido no solamente a la acción destructiva del hombre sino también a tres largos siglos y medios de temporales de levante, a lo inexorables efectos de la erosn de los elementos meteorológicos.





Sobre Torre Carbonera llamada por los ingleses "The Queen's Chair" (La silla o mirador de la Reina), existe una interesante historia, más bien una bonita leyenda. Se dice que en "Torre Carbonera" habitó o descansó, dona Leonor de Guzmán, famosa amante de Alfonso XI, madre de don Fabrique y don Enrique de Trasmara, cuando acompañaba al cadáver del monarca camino de Sevilla, que había fallecido de -Muerte Negra- en 1.350, tras fracasar el quinto asedio a la plaza de Gibraltar entonces en poder de los árabes

En cambio con respecto a la Torre del Diablo, que hasta el año 1.940 se encontraba enclavada en una roca al pié del Penón y sobre el camino de la Bahía de los Catalanes, segun la historiadora gibraltareña senora Dorothy Ellicot, ésta fue construida posiblemente por los árabes en el Siglo XI, aunque el material empleado en su construcción, parece ser de tiempo anterior al empleado en la cadena de torres vigías levantadas por Felipe III de Espa por el año 1.618 para la defensa de sus costas. No vamos a entrar en polémica si es acertada o no la versión histórica de la señora Ellicot sobre el origen de la "Torre del Diablo". Otros historiadores opinan que es de origen cartaginés, o genovés construida sobre los cimientos de una torre árabe

Cuando el emperador Carlos V abdien su hijo Felipe III, todavia continuaban realizándose las incursiones del "turco"u otros enemigos contra las pesquerías, que tanto haan afligido al Duque de Medina Sidonia, que tan sólo en 1.558 habla capturado nada menos que 110.152 atunes. Por lo que es más que probable que la "Torre del Diablo" la mandara a reconstruir Felipe III, como torre vigía para dilatar la llegada de los barcos corsarios para atacar la almadraba que entonces existía en la actualmente denominada Baa de los Catalanes y que en aquella época era conocida por la "Almadravilla"


Torre del Diablo


Considero importante esta atención a la "Torre del Diablo", porque precisamente se encontraba casi en linea recta y a no mucha distancia de la Atunara donde tambn existía una pesquerfa de atún tal como su nombre Indica, y donde con la misma misión fue construida nuestra torre, que aun no sabemos porque se denomina "Nueva".

En cuanto a la naturaleza y finalidad de estas torres vigías donde se Incluye Torre Nueva, el escritor inglés Richards Ford, en su Manual para viajeros por Andalucía y lectores en casa, escrita en 1.845, dice los siguiente sobre este tema: EI camino de la costa está guardado por Atalayas, o sea torres de vigilancia, en árabe Taliah, del verbo talés, ascender; son de remota antiguedad. Las costas  espolas han estado siempre expuestas a ataques de piratas africanos. Los descendientes de los cartagineses no olvidaron nunca que hablan sido desposeídos por los romanos. Los moros bereberes recuperaron el país de sus antepasados orientales, y sus descendientes, desposeídos a su vez por los españoles, recuerdan a España, que aun consideran sus legítimos propiedad. Aníbal construtal número de estas atalayas, desde Cádiz hasta Sagunto, que acabaron siendo conocidas por su nombre, turres speculas Hannibalis (Plinio, "H.N". II 71), César sigusu ejemplo (Hirt. "B.H ." , 7), en estas torres se haan sales con fuego por la noche, y con humo de día

Carlos V hizo reparar estas torres cuando amagaban las invasiones de Barbarroja.  O sea que han ocupado los mismos lugares y son testigos de la continuidad de los miedos de la Iberia de siempre, ya sea cartaginesa, romana, mora, goda o española; muchas de estas atalayas son muy pintorescas, encaramadas en promontorios y eminencias del terreno, se levantan contra el cielo azul como solitarios centinelas y monumentos a los peligros de esta tierra siempre amenazada

Las atalayas están en general, construidas de tapia, que es una especie de cemento africano o fenicio introducido con el sistema mismo de los torres, y que como estas, continuó sin cambiar en las dos tierras emparentadas de España y Berberie. La mezcla de que se compone, o sea piedra, mortero y cascajo, es puesta en un marco móvil de madera sujeto por medio de tornillos, es empujada luego bien fuerte hacia abajo, se quitan los tornillos y se coloca como convenga, hacia arriba o hacia abajo. De aquí que los romanos llamasen a este sistema parietes formacei, o sea paredes hechas por medio de marcos o moldes; Plinio, concrétamente, describe los de España y comenta su indestructibilidad, de hecho acaban convirtiéndose en masas sólidas, en fósiles







En efecto fueron varias las torres que se construyeron en las cercanías de Gibraltar todas ellas relacionadas con la defensa y vigía contra la piratería berberisca. Las continuas instancias de las autoridades y vecinos españoles de Gibraltar formuladas durante nueve años consecutivos, para que se atendiesen las fortificaciones de la plaza, lograron que el emperador Carlos V se preocuparan de tan importante asunto.  Por lo que comisionado para tal efecto por el monarca vino en 1.552 el ingeniero milanés Juan Bautista Valvi, quien trazó rápidamente las lineas y pianos de las defensas. Por sus planos se reedificó en seguida las puertas de tierra, se levantó un baluarte defendido por un ancho foso, se corrió una muralla por la parte sur de la ciudad atravesándola de poniente a levante, muralla que aún lleva el nombre del emperador Carlos V
Por el año 1.618 y durante el reinado de Felipe III existían unas 44 torres circulares similares a nuestra Torre Nueva, contorneando la costa en un radio de 63 leguas, desde el río Guadiaro hasta la frontera de Portugal, que juntamente con otras tantas desde la costa malagueña hasta Cataluña, tenían la finalidad, como ya hemos dicho antes, de vigilar y dar la alarma de la presencia de los barcos piratas a la vista de la costa De ahí la frase de "Moros en la costa" y que si hoy pronunciamos para recomendar precaución, hace doscientos o trescientos años, tales palabras llenaban de terror a los habitantes de nuestro litoral marítimo incluso de tierras adentros.

Delatadas las velas de las naves turcas en la raya del horizonte desde lo alto de la torre, donde se disponía de abundante reserva de leña, el vigía encendía una hoguera y el humo era la señal para que la torre siguiente hiciera lo mismo y así sucesivamente se daba la alarma en un amplio radio y rapidamente se organizaba la defensa en toda 1a comarca. Mas a pesar de ello a veces ocurría que los barcos piratas, ocultos en alguna cala o aprovechando las sombras de la noche, caían por sorpresa sobre un pueblo o caserío sin dar a sus aterrorisados habitantes tiempo para ponerse a salvo. 





En la Bahia de Cadiz era Jerez la que enviaba socorros a las poblaciones mas amenazadas por los piratas, siendo preocupación constante del emperador Carlos V para que se levantaran defensas.

Hacia 1.534 ordenó al municipio de Jerez, que por cierto tenía a su cuidado la costa desde Gibraltar hasta la boca del Guadalquivir, que levantara un torreón en Matagorda, a la entrada de la cala del Puntal. Y otra en la cuenca oriental del Mediterraneo, pues los corsarios musulmanes lograron incluso desembarcar en la Isla de León.

Y, refiriéndonos a nuestro litoral donde casi todas las torres que existieron y aun existen son circulares, en cambio es curiosa que solo una, la que esta enclavada en la desembocadura del rio Guadarranque cerca de las ruinas de Carteya es cuadrada, y esta diferencia es algo que aun no hemos podldo saber a que es debido, y como es lógico debe haber existido algun motivo. 

Votviendo nuestra atenci6n a "Torre Nueva" que es la que en estos momentos tiene una gran importancia para los linenses, puesto que forma parte de nuestro, como ya hemos dicho antes unico patrimonio histórico arqueológico  su obra se encuentra en aparente buen estado de conservación, y esto ya es una gran suerte por no decir milagro, ya que otras de sus compañeras vecinas han desaparecido, para siempre sin pena ni gloria. 

La comarca del Campo de Gibraltar por donde han pasado casi todos los pueblos y razas mas cultas del mundo, es poseedora de un interesante y valioso patrimonio arqueológico y arquitectónico, como castillos y otras obras, arabes fenicias, cartaginesas, romanas y castellanas; Castillo de Guzman el Bueno y ruinas de Bolonia en Tarifa, Alfarería romana del Rinconsillo, torres y Capilla de Europa en Algeciras, castillo romano-arabe de Jimena, castillo fortaleza de Castellar, castillo y baños arabes en Gibraltar, Iglesia de San Isidro Labrador y torre vigía en Los Barrios, ruinas de la ciudad milenaria de Carteya en San Roque. Pues bien La Linea de la Concepci6n que es otra poblaci6n del campo de Gibraltar, solamente posee como patrimonio arqueológico, esa torre vigia del siglo XVlI conocida por "Torre Nueva", que como ya saben ustedes se encuentra situada en la playa de Levante a solo unos tres kilómetros al norte de ta Atunara y en la vecindad del Burgo Turistico. 






De ninguna manera podemos permitir que "Torre Nueva" en La Linea, pueda correr la misma suerte que sus otras torres hermanas y vecinas como la de "Carbonera Torre Guadiaro" en San Roque y "Torre del Diablo" en Gibraltar, que fueron destruidas, por las razones que fueran, ante la pasividad, indiferencia e irresponsabilidad de a quien correspondia proteger, conservar y respetar el patrimonio histórico monumental nacional. Y para que esto no pueda ocurrir con "Torre Nueva", queremos llamar la atención del Ayuntamiento Constitucional de La Línea, la obligación que tiene de velar por la Integridad de este monumento arquitectónico, de restaurarlo si es posible, catalogarlo en el inventario patrimonial histórico y cultural municipal. Y que por estar enclavado muy cerca del complejo hotelero-residencial del Burgo Turistico de La Línea puede ser un aliciente mas, aparte de nuestras playas y otras bellezas naturales en la promoción turistica de La Linea

Pero no esperemos mucho en ocuparnos de esta torre, pues aunque aparentemente no lo parezca, se encuentra amenazada su integridad fisica, por una simple higuerita bravía, que ha nacido en la parte superior de la torre, cuya semilla o la ha transportado el viento, o por algún ave, tal vez un tordo, que se alimentan del fruto y anida en el lugar. El caso es que las raices, y como actuan en forma de cuñas, ya estan produciendo grietas en la obra, cuyo resultado imaginamos cual puede ser, el deterioro y derrumbamiento de las paredes después. 

Asi que ya lo sabe el señor alcalde y los señores concejales de nuestro Ayuntamiento. No dejen en el olvido ni abandonen a "Torre Nueva", unico patrimonio histórico digno de ser mostrado a cuantos forasteros visitan nuestra ciudad. Y si en otra ocasión la Asociacion Española de Amigos de los castillos, viene a La Linea como recientemente lo han hecho en el pasado noviembre, esta torre vigía construida en el reinado de Carlos V, no pase desapercibida e ignorada por culpa de esa indiferencia que hasta ahora hemos sentido los linenses por algo digno de ser conocido y respetado. "Torre Nueva"al norte de la Atunara







                                                      Francisco Tornay de Cozar














Luis  Javier Traverso






Publicado en el périódico AREA en el extra de Navidad del 22 de Diciembre de 1982.
Fotografías de Luis Javier Traverso, y La Línea en Blanco y negro

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